Saber sobre el insomnio puede ayudarnos a lidiar con él

“¿Cómo se duerme la gente? Me temo que he perdido la costumbre”, reflexiona el protagonista anónimo de la historia las horas de la madrugada por Dorothy Parker, publicado por The New Yorker en 1933. “Ve a la cama temprano y desearás estar muerto. En la cama antes de las once, loca antes de las siete”.

Si también has tenido dificultad para dormir, es casi seguro que te reconocerás en esta frustración. Cuanto más tratamos de crear las condiciones adecuadas para dormir, más parece que se nos escapa; el mismo deseo de conciliar el sueño lo hace imposible. El personaje de Parker experimenta tal angustia por la vigilia no deseada que considera ponerse la lámpara en la cabeza.

Es probable que el sentimiento sea familiar para muchos: el insomnio es una queja común. También tiene un gran impacto económico y sanitario. Sin embargo, durante décadas, los científicos han intentado en vano encontrar una solución viable. En los últimos tiempos, sin embargo, la investigación del sueño se ha disparado y ha ayudado a identificar los procesos neurológicos y mentales que subyacen al insomnio. La comprensión más profunda de cómo el cerebro puede causar este malestar debilitante significa que se ha alcanzado un punto de inflexión para curarlo.

En esencia, ahora tenemos más elementos para entender por qué una persona tiene dificultad para dormir y cuál es la mejor manera de ayudarla a descansar tan desesperadamente como le gustaría. «El insomnio es un problema solucionable», confirma Colin Espie de la Universidad de Oxford.

Criterios estrictos

Palabras que son dulce música para los oídos de muchos. Con la propagación del insomnio, es probable que usted (o alguien cercano a usted) pueda beneficiarse directamente de estos nuevos descubrimientos. Según varias investigaciones, un tercio de las personas luchan regularmente para conciliar el sueño y permanecer dormido.

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Para ser considerado insomnio, la inquietud nocturna debe presentarse al menos tres veces por semana durante un período superior a tres meses y, sobre todo, la falta de sueño no debe estar ligada a factores externos, como el llanto de un bebé o demasiadas fiestas. . También debe comprometer la realización de las actividades diurnas, por cansancio, irritabilidad o dificultad de concentración. Alrededor del 10 por ciento de la población mundial cumple con estos criterios estrictos, aunque existen diferencias significativas entre hombres y mujeres.

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