La crisis de los comedores universitarios

En septiembre, cuando regresaron a la universidad para el inicio del año académico, los estudiantes de Rennes, Bretaña, se encontraron con una sorpresa: cuatro comedores habían cerrado. Lo mismo les sucedió a sus compañeros en Lannion, un pueblo cercano: la cafetería politécnica ya no estaba en servicio allí. Otras chicas y chicos, en varias regiones de Francia, han tenido la misma experiencia.

El problema no son solo los cierres, advierte el sitio francés StreetPress, que analizó esta deriva en una investigación publicada hace unos días. En Bretaña, los comedores han comenzado a repartir raciones pequeñas, sobre todo de carne y pescado, y si alguien pide un plato más grande, tiene que pagar un suplemento. Una rebanada extra de pan, por ejemplo, cuesta cincuenta centavos. También se ha pagado la cuchillería: cinco centavos por cada pieza (de madera). Al otro lado del país, en Lyon, hasta las tazas y los platos tienen un recargo de cincuenta céntimos.

Un valor particular

¿A quién culpar? La vida de los universitarios se ha vuelto más cara en general: según una encuesta publicada en agosto por la Unión Nacional de Estudiantes Franceses (Unef), este año tendrán que gastar 428 euros más para mantenerse, unos 35 euros más al mes. Desde 2017, significa un aumento del 16,8 por ciento. Pero dentro de esta tendencia general, las subidas del sector de la restauración tienen un valor particular.

En Francia, los comedores universitarios están a cargo de centros regionales llamados Crous. Estas estructuras fueron creadas en la década de 1950 con el único objetivo de mejorar las condiciones de vida de los estudiantes. Son 26, tienen una coordinación central, el Cnous, y atienden a un pool de 2,7 millones de personas.

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Los Crous son estructuras públicas que se autofinancian, pero al ofrecer servicios a precios subvencionados está claro que su modelo económico no puede ser rentable. Los ingresos pueden cubrir alrededor del 70 por ciento de los gastos; el resto debe ser pagado en parte por el estado, a través de una subvención otorgada cada año. En 2020, un periodo bastante complicado por la pandemia, los comedores entraron en números rojos en casi 150 millones de euros, y la financiación adicional garantizada por París rondaba los cien millones. En 2021, las pérdidas se estimaron en 41 millones de euros. Una propuesta presentada en agosto para aumentar los presupuestos de los centros fue rechazada en el parlamento.

Naïm Shili, secretario del sindicato de estudiantes l’Alternative, resume así la situación: “En los últimos años, la inversión pública en los comedores universitarios no ha ido a la par. Los Crous se encuentran en dificultades económicas, por lo que se ven obligados a buscar otras fuentes de ingresos oa limitar el déficit. Y esto significa no abrir nuevas estructuras ni eliminar las existentes”. Ocurrió en Grenoble, Montreuil; en un nuevo campus en Cannes, donde el servicio de restauración estuvo a cargo durante un año de una empresa privada antes de volver a la gestión pública, gracias a la intervención del municipio.

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